Una panda gigante a punto de alcanzar el récord de longevidad

El panda gigante en cautividad más viejo del mundo está a punto de alcanzar el récord mundial de longevidad con una edad que podría equivaler a superar el centenario en los humanos.

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La osa panda gigante hongkonesa Jia Jia, cuyo nombre significa "buena", cumplirá 37 años este verano en el parque temático Ocean Park, llegando así al que ya había conseguido el récord Guiness de panda más viejo que sobrevive en cautividad: Du Du, que murió en 1999.

"Es raro para los pandas llegar a esta edad", dijo Grant Abel, el director de cuidados animales del parque. "Es probablemente el equivalente de alguien, una persona, que supere los cien años".

Los cuidadores de Jia Jia dicen que están considerando enviar la solicitud al Guiness de los Records Mundiales después de su cumpleaños, que se celebrará en verano, aunque la fecha exacta no se conoce, ya que fue capturada en la naturaleza.

Jia Jia pesa 80 kilos y se considera que tiene muy buena salud para su edad, aunque su visión está seriamente dañada y su oído se ha deteriorado, según Paolo Martelli, jefe veterinario del parque.

La osa toma medicinas para su hipertensión y artritis, camina despacio y evita las áreas de exhibición de su recinto, ya que prefiere mantenerse en la parte posterior junto a varios kilos de brotes y hijas de bambú, además de fruta y pan rico en fibra.

"Lo primero que pensé cuando vi a Jia Jia fue 'Oh, dios, qué vieja. Voy a ser el único aquí para enterrarla", dijo Martelli. "Pero ahora han pasado diez años. Ha tenido altibajos, pero siempre se las arregla para recuperarse y se la ve sorprendentemente bien para los años después de todo", dijo, añadiendo que es difícil predecir el tiempo que le queda de vida.

Los pandas están en peligro de extinción porque la mayor parte de sus hábitats naturales han sido destruidos por la industria maderera, la agricultura y la construcción, según el grupo de conservación World Wildlife Fund.

Una encuesta del Gobierno chino realizada en 2014 estima que 1.864 pandas viven en la naturaleza, un 17 por ciento más que en 2003. También tienen un tiempo de reproducción excepcionalmente corto, ya que las hembras sólo son fértiles entre 24 y 36 horas al año, según el organismo sin ánimo de lucro Pandas International.

 

Fuente: Reuters